Nieuws!

Updates uit het hart van Italie

Kastelen, landhuizen en de moderne tijd

castle

blog

De tijden veranderen, de wereld verandert en zo ook de onroerend goed markt. In Umbrie, het immer groene hart van Italie, komen we tegenwoordig steeds vaker hele interessante en soms zelfs spectaculaire objecten tegen. Eeuwenoude kastelen met landhuizen, kloosters, hele middeleeuwse dorpen, en allemaal te koop. Voor mij als Nederlandse is het nog steeds verrassend te ontdekken dat de eigenaren lang niet altijd het type zijn wat ik dacht, rijke edellieden met bedienden die de dagen vullen met golf en paardrijden. In tegendeel, de meesten zijn net zo gewoon als ik, niets speciaals, en zonder dikke bankrekeningen. Het meerendeel zijn families die bijvoorbeeld een kasteel al eeuwenlang in de familie hebben. En eeuwen geleden betekende een kasteel of klooster met veel grond een goed en stabiel inkomen. Het land werd uitgegeven aan boeren, geld en voedsel kwam binnen en een zekere balans en harmonie waren het resultaat. Maar, de laatste twee generaties en de industriele revolutie hebben het plaatje langzaam maar zeker veranderd. Minder boeren en effectievere werkwijzen, geen behoefte aan bescherming, meer comfortabele en goedkopere nieuwe huizen en zo gebeurt het dat de overmaatse eigendommen te duur geworden zijn in onderhoud, nauwelijks een inkomen genereren, oncomfortabel zijn en het te duur is om dat te veranderen. Een voor een worden ze verlaten en verwaarloosd. Hoge plafonds, kleine ramen, dikke koude muren, vocht, geen  verwarming, nauwe en steile trappen, het is geen bruikbare formule voor een fijn huis.

Sommige kastelen zijn opgekocht door mensen die op andere wijze hun geld hebben verdiend, in de financiele markt of bijvoorbeeld kunsthandel. Kennissen van mij bewonen een schitterend gerenoveerd kasteel, voorzien van 800 m2 vloerverwaming zodat het ook in de koude winter 22 graden Celsius is, hetgeen een vermogen kost.  Maar een ander bewoont slechts een heel klein deel van haar kasteel, zonder moderne voorzieningen terwijl alle overige vertrekken leeg staan. Weer een andere familie kreeg een enorm bouwwerk in handen als betaling, meer dan een eeuw geleden, en nu wonen enkel nog wat oudere familieleden in gerenoveerde uithoeken van het geheel, een situatie die in Nederland volstrekt ongewoon zou zijn.

Het is in ieder geval zeker dat het een aanzienlijke investering en veel creativiteit vergt om een dergelijk object te kopen en te onderhouden, en nog meer om een manier te vinden het te laten renderen. De toeristenindustrie biedt mogelijkheden maar het seizoen is relatief kort en het hebben van een kasteel wil niet zeggen dat iemand ook zakelijk inzicht heeft en in staat is het te exploiteren.

In de tussentijd vallen sommige schitterende gebouwen langzaam uit elkaar, fresco’s en andere delicate karakteristieken raken beschadigd, tijd neemt haar tol en enkel de stenen blijven zoals ze zijn. Hopelijk raken er meer en meer investeerders geinteresseerd in deze eeuwenoude schatten en brengen zij het geld en de visie om ze van de ondergang te redden.